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千岁兰,一棵能够在沙漠中活千年的植物!

欧阳玉桂
2022-11-12700

野草是一岁一枯荣,很多树木也是一年一次叶落,即使是南方的常绿乔木也是新叶换旧叶。但在非洲的纳米布沙漠,却有这样一株“草”。它的一生只有两片叶子,并且可以活五百年到两千年。


千岁兰往往是乱糟糟地搅在一起,给人一种苍老的感觉。在漫长的千年岁月里,经历风吹日晒, 祁寒酷暑,叶子尖端也已经枯黄,被风沙撕拉成一缕缕的丝麻状,像一团乱麻一样,但是叶片基部却异常坚固地与母体连接在一起,绿油油地凸显着生命的活力。远远望去,整个千岁兰犹如一只被巨浪冲到沙滩上的大章鱼,因此人们又趣称这种植物为沙漠章鱼。那么,千岁兰的叶片是怎样保持不衰的生命力的呢?


千岁兰,一棵能够在沙漠中活千年的植物!

 

其实,千岁兰叶片基部细胞有分生能力,不断长出新的叶片组织。因此,虽然它的叶子前端因衰老和干枯而死去,但由于叶片基部不断生长,而叶片前端衰老死亡的过 程比较缓慢,一般人看不到。因此,我们看到的叶片都是比较年轻的,这就给人们一种它的叶片千年不老的错觉。

 

千岁兰,一棵能够在沙漠中活千年的植物!


千岁兰的根一部分深深扎入砂石中,一部分裸露在地表上。与在沙漠里把叶子缩小成针状的其他植物不同,千岁兰的茎又粗又短,根又直又深。茎顸下凹,像个大“木盆”,“木盆”两边却各有一片又长又宽的带状叶片,长的可达3米多;这种半似松树球果半似绿色花卉的植物,顶端还生长着如同枸杞一般的红果。


 这种植物一生只是缓慢长粗,叶子长长,但并不怎么长高,因为它的尖端没有增生的能力,这也许是为了适应沙漠的风沙和干旱气候吧,较高的身材很容易被风沙拔起。目前发现的千岁兰最高也就是1.5米,但其叶子盘绕在一起,直径超过了8米,其地下的根系也是伸展到直径8米的范围。


千岁兰,一棵能够在沙漠中活千年的植物!


在酷热的沙漠戈壁中,干旱时常威胁着千岁兰的生命。因为缺水,千岁兰宽厚的叶子便会渐渐枯萎,看起来就像一堆破布条;炎炎烈日下,风暴还要不停地抽打千岁兰;荒凉的沙漠中,挺立的千岁兰还是动物们的食物。无雨的季节,千岁兰伸展开长长的叶子,尽情吸纳雾水与露水,然后储存起来,用来度过生命中的难关.难怪著名植物学家韦尔威特希考察纳米布沙漠时,面对千岁兰感慨万端:“我坚信这是南部非洲热带生长的最美丽、最壮观、最崇高的植物,是非洲最不可理解的植物之一。”

 

在数年滴雨不见的沙漠里,千岁兰骄傲地挺立着,用茁壮的枝叶用蓬勃的气势淋漓尽致地诠释着生命的美丽,最终成就了一段千古传奇。

千岁兰 植物

欧阳玉桂

热爱吸猫、吸别人家的猫、吸别人家可爱的猫
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